Mempraktikkan Rasa Syukur: ‘The Thankful Poor’ karya Henry Ossawa Tanner

Detail dari "The Thankful Poor," 1894, oleh Henry Ossawa Tanner. Minyak di atas kanvas; 35,5 inci kali 44,2 inci. Koleksi Pribadi. (Domain publik)

Eric Bess

Hari Thanksgiving baru saja berlalu, saya berpikir secara mendalam tentang apa arti- nya bersyukur. Apa artinya memiliki rasa syukur, dan untuk apa kita harus bersyukur?

Terkadang, hari besar seperti Thanksgiving malah bisa membuat stres. Misalnya, beberapa dari kita mungkin harus menjadi tuan rumah dan memasak untuk keluarga kita. Orang lain mungkin tidak memiliki siapa pun untuk menghabiskan Thanksgiving bersama. Yang lain lagi mungkin ingin menghindari percakapan politik yang memecah belah, yang dipicu oleh beberapa anggota keluarga pada pertemuan-pertemuan.

Perayaan Thanksgiving, bagaimanapun, bisa bermakna berbeda. Liburan bisa mengingatkan kita bahwa selalu ada sesuatu yang bisa kita syukuri.

Si Miskin yang Bersyukur’

Henry Ossawa Tanner, salah satu seniman Afrika-Amerika pertama yang terkenal di dunia pada abad ke-19, melukis “The Thankful Poor”. Lukisan itu menunjukkan cara hidup di dunia dengan rasa syukur.

Dua sosok, seorang pria yang lebih tua dan seorang anak laki-laki, duduk di meja makan dan bersiap untuk makan. Meskipun jumlah makanan di meja sedikit, namun mereka berdua menundukkan kepala dalam doa syukur meskipun pose anak laki-laki itu tidak seformal pria yang lebih tua. Piring kosong mereka menunggu makanan setelah doa mereka selesai.

Di belakang pria yang lebih tua, sebuah jendela menyinari pemandangan. Karena posisinya, wajah pria yang lebih tua diselimuti bayangan, tetapi wajah anak muda itu diterangi dengan cahaya kuning.

Hidup yang Bersyukur

Lukisan Henry mengingatkan saya betapa pentingnya bersyukur bahkan ketika ada kekurangan sekalipun. Pria dan anak laki-laki itu mempraktikkan  rasa  syukur melalui doa mereka meskipun porsi makanan mereka tidak seberapa.

Henry menyebut lukisannya “Si Miskin yang Bersyukur”, yang menarik perhatian pada fakta bahwa kita sekalipun memiliki sedikit masih dapat menemukan hal-hal yang patut kita syukuri.

Terkadang, orang memberi tahu saya betapa bersyukurnya mereka atas kesulitan yang mereka alami. Kesulitan mereka, kata mereka, telah membantu mereka menjadi orang seperti sekarang.

Tentu saja, memiliki kejelian untuk mempraktikkan rasa syukur saat mengalami kesulitan lebih mudah diucapkan daripada dilakukan, tetapi kita pasti datang untuk belajar tentang hidup melalui masa-masa sulit.

Penting juga untuk dicatat bahwa pria dan anak laki-laki itu sedang berdoa. Mereka menunjukkan rasa syukur mereka kepada Tuhan. Meskipun jumlah mereka kecil, mereka bersyukur kepada Tuhan, yang menunjukkan bahwa mereka percaya Tuhan tahu apa yang terbaik untuk mereka.

Doa mereka juga menunjukkan bahwa apa yang mereka terima melalui Tuhan menopang mereka melampaui makanan di meja mereka. Keyakinan mereka pada Tuhan membuat mereka lebih kaya dari yang terlihat.

Akhirnya, saya tidak bisa tidak merasakan hubungan antara pria yang lebih tua dan anak laki-laki. Saya berasumsi bahwa pria yang lebih tua adalah ayah atau kakek anak itu. 

Bagaimanapun juga, pria yang lebih tua memiliki kehadiran yang menunjukkan bahwa dia memimpin anak muda; dia mengajari anak laki-laki itu bagaimana bersyukur kepada Tuhan tidak peduli seberapa kecil yang dimiliki anak itu, yaitu menjalani hidup dengan penuh syukur dan bersyukur karena hidup.

Terlepas dari pose anak laki-laki itu yang kurang formal, cahaya yang menyinari wajahnya menunjukkan bahwa dia adalah titik fokus dan terserah padanya untuk meneruskan praktik syukur.

Menilik perayaan Thanksgiving ini, lukisan “The Thankful Poor” mengingatkan saya untuk bersyukur atas orang-orang yang dekat dengan saya, tetapi juga mengingatkan saya untuk bersyukur masih hidup.

Yang terpenting, itu mengingatkan saya untuk bersyukur kepada Tuhan dan hidup sedemikian rupa sehingga orang-orang di sekitar saya juga didorong untuk mencari alasan untuk bersyukur. (iwy)

Eric   Bess   Adalah   seniman   representasional   yang   berpraktik  dan merupakan  kandidat  doktorak  di  Institute  for  Doctoral  Studies  in  the  VisuAl Arts (IDSVA).