Wahana Antariksa yang Telah Terbang Sejauh 23,31 Miliar Kilometer Itu Mengirim Sebuah Foto yang Memungkinkan Manusia untuk Melihat Bumi

Erabaru.net. Dahulu kala, manusia percaya bahwa Bumi adalah pusat dari seluruh alam semesta, dan Matahari, Bulan, dan bintang-bintang semuanya berputar mengelilingi Bumi. Namun dengan perkembangan astronomi, manusia secara bertahap menyadari bahwa Bumi hanyalah sebuah planet di alam semesta, dan Bumi dan tujuh planet lainnya berputar mengelilingi Matahari.

Matahari tampak dari Bumi sebagai piringan kecil, tetapi Matahari sebenarnya jauh lebih besar dari Bumi. Massa Matahari bisa mencapai 333.000 kali Bumi, dan nyala api yang dipancarkan Matahari bisa jauh lebih besar dari Bumi. Satu Matahari bisa menampung 1,3 juta Bumi.

Perbandingan data mungkin tidak terlalu intuitif, tetapi jika kita melihat Bumi dari sudut lain, kita akan memeriksa kembali seberapa kecil Bumi di alam semesta. 32 tahun yang lalu, sebuah pesawat ruang angkasa antarbintang yang terbang terjauh mengambil foto terakhir dari sudut yang belum pernah terjadi sebelumnya, yang memberikan dampak visual yang sangat besar dan sangat mengejutkan pandangan kita tentang alam semesta. Apa ini? Ada apa?

Dari stasiun luar angkasa yang berada sekitar 400 kilometer di atas permukaan, para astronot bisa melihat indahnya Bumi, termasuk lautan, daratan, dan awan putih. Ketika astronot Apollo NASA terbang ke Bulan, mereka melihat Bumi yang menyusut perlahan, dan di sekitar Bumi, ada kegelapan yang tidak bisa dilihat sekilas.

Setelah mendarat di bagian depan Bulan, astronot juga bisa melihat Bumi saat mereka melihat ke atas. Karena Bumi sendiri lebih besar dari Bulan, Bumi juga akan tampak lebih besar jika dilihat di langit Bulan, dan “tanah penuh” berukuran sekitar 14 kali ukuran (area tampak) Bulan purnama. Bumi biru ditangguhkan di ruang gelap seperti ini, yang sangat luar biasa.

Saat Anda semakin jauh dari Bumi, Bumi akan tampak lebih kecil dan lebih kecil sampai menjadi benar-benar tanpa detail dan menjadi bintang di langit. Jika astronot dapat menginjakkan kaki di Mars di masa depan, mereka akan melihat sesuatu seperti ini di sana:

Ada salah satu bintang paling terang di langit, yang terlihat agak biru, dan ini adalah Bumi kita. Foto di atas diambil oleh penjelajah Curiosity NASA ketika Bumi berada sekitar 160 juta kilometer dari Mars, sedikit lebih jauh dari jarak antara Bumi dan Matahari.

Ternyata Bumi yang sangat berbeda ini hanya terlihat seperti bintang ketika berada ratusan juta kilometer jauhnya, seperti bintang-bintang lain di langit berbintang, tanpa ada detail apa pun. Pada jarak ini, Bumi tidak lagi begitu unik.

Dan jika dilihat dari tempat yang lebih jauh, Bumi tidak hanya terlihat samar, tetapi bahkan sulit untuk menemukan keberadaan Bumi. Pada tahun 1990, Voyager 1 NASA terbang ke jarak 6 miliar kilometer dari Bumi, ketika akan mengakhiri misi eksplorasi planet di tata surya dan memulai misi eksplorasi antarbintang, mengambil foto dari arah yang dituju 1977:

Voyager 1 memotret Bumi setelah 13 tahun, tetapi Bumi saat ini telah menjadi titik terang pucat, dan ukurannya di foto bahkan bukan piksel. Ketika foto ini dikirim kembali ke Bumi, itu sangat mengejutkan hati orang-orang.

Melihat ke belakang dari jarak seperti itu, Bumi tampak seperti setitik debu kecil yang tersuspensi di ruang gelap tak berujung, hanya memantulkan cahaya redup di bawah sinar Matahari. Pada titik ini, ada semua yang kita perjuangkan dan semua orang yang kita cintai.

Di ruang kosmik yang dalam, Bumi kita sebenarnya sangat kecil dan tampak begitu terisolasi dan tak berdaya. Saat kita meratapi besarnya alam semesta, foto “titik biru redup” ini juga mengingatkan kita akan pentingnya menjaga Bumi.

Begitu kita kehilangan perlindungan Bumi, peradaban manusia saat ini tidak akan dapat melanjutkan alam semesta, tidak ada planet yang dapat menggantikan Bumi, dan kita tidak dapat menemukan planet kedua yang cocok untuk kelangsungan hidup manusia.

Untuk menghemat daya yang terbatas, Voyager 1 mematikan kameranya setelah mengambil foto terakhir. Tetapi beberapa instrumen ilmiah Voyager 1 masih berfungsi, dan Voyager 1 terbang ke ruang medium antarbintang yang tidak diketahui, dan terus-menerus mengirimkan data yang terdeteksi kembali ke Bumi.

45 tahun kemudian, Voyager 1 kini telah terbang sejauh 23,31 miliar kilometer, dan telah menjadi objek buatan manusia terjauh dari Bumi. Pada jarak seperti itu, Voyager 1 akan memakan waktu selama 21,5 jam sekali jalan untuk mengirimkan data bahkan melalui gelombang radio yang melaju dengan kecepatan cahaya.

Baterai nuklir plutonium yang dibawa oleh Voyager 1 diharapkan dapat memberi daya pada instrumen selama 3 tahun lagi. Setelah pemadaman listrik, dia akan terus terbang tanpa daya, menuju ruang antarbintang di luar tata surya dengan kecepatan sekitar 16,9 kilometer per detik, menjadi pengembaraan di ruang antarbintang utusan diam manusia di galaksi.

Bagi manusia, jarak lebih dari 20 miliar kilometer sangat panjang, jika menggunakan pesawat dengan kecepatan 800 kilometer per jam, akan memakan waktu hingga 3320 tahun untuk terbang sejauh itu. Tetapi bahkan jika jaraknya miliaran kilometer, langit berbintang di sana terlihat sama seperti di Bumi.Ini bukan untuk mengatakan bahwa tata surya adalah layar besar, tetapi alam semesta terlalu besar.

Berikut ini adalah langit berbintang yang ditangkap oleh pesawat antariksa antarbintang NASA lainnya, New Horizons:

New Horizons berjarak sekitar 6,5 miliar kilometer dari Bumi pada saat itu, dan mengambil foto Proxima Centauri. Terlihat bahwa posisi Proxima Centauri sedikit bergeser relatif terhadap latar belakang langit berbintang dibandingkan dengan sudut pandang dari Bumi.

Itu karena Proxima Centauri adalah bintang terdekat dengan tata surya kita, sekitar 4,2 tahun cahaya. Saat New Horizons menjauh dari Bumi dan diamati dari arah yang berbeda, bintang terdekat, Proxima Centauri, menunjukkan paralaks yang paling menonjol. Posisi relatif bintang-bintang lain tidak berubah karena mereka begitu jauh dari bumi sehingga bahkan jika mereka diamati terpisah miliaran kilometer, posisi relatif mereka tidak akan berubah secara signifikan.

Saat ini, Voyager 1 dan New Horizons belum meninggalkan dominasi gravitasi Matahari (dengan radius 1 tahun cahaya). Menurut kecepatan saat ini, Voyager 1 membutuhkan waktu 17.700 tahun dan 21.700 tahun bagi New Horizons untuk benar-benar terbang keluar dari tata surya.

Di luar tata surya, ada ruang antarbintang yang luas menunggu kapal luar angkasa ini. Tata surya terletak di sudut Bima Sakti, dan piringan seluruh Bima Sakti setidaknya berdiameter 100.000 tahun cahaya. Di ruang intergalaksi, Bima Sakti juga merupakan keberadaan kecil, dan diameter alam semesta yang dapat diamati diperkirakan setinggi 93 miliar tahun cahaya.

Alam semesta yang dapat diamati hanyalah sudut alam semesta. Seluruh alam semesta tidak tahu seberapa besar itu. Mungkin besar tak terhingga, atau mungkin ada alam semesta paralel tak terhingga di luar alam semesta. Kita harus mengkaji kembali tempat manusia dan bumi di alam semesta yang luas, dan belajar kerendahan hati mungkin merupakan sikap yang kita butuhkan untuk bertahan hidup di alam semesta.(lidya/yn)

Sumber: bignews365