Vozrozhdeniya : Mungkin Adalah Bekas Pulau yang Paling Mematikan di Bumi

Erabaru.net. Vozrozhdeniya pernah menjadi pulau terpencil di Laut Aral. Hari ini, itu adalah gurun yang dipenuhi dengan berton-ton antraks, serta penyakit eksotis dan mematikan lainnya.

Laut Aral pernah menjadi laut terbesar keempat di planet Bumi, tetapi setelah sungai yang mengalirkannya dialihkan oleh Soviet untuk mengairi ladang kapas, airnya surut dan hari ini hanyalah gurun pasir asin di mana suhu sering mencapai 60 derajat Celcius dan tanda-tanda kehidupan hampir tidak ada.

Tapi Anda tahu apa yang lebih buruk daripada gurun yang tertutup garam – gurun yang tertutup garam yang dipenuhi antraks dan sejumlah besar penyakit eksotis lainnya yang telah dicoba oleh Uni Soviet selama bertahun-tahun. Itulah yang membuat Vozrozhdeniya menjadi salah satu tempat paling mematikan di dunia.

Kembali ketika Laut Aral masih berupa perairan, Vozrozhdeniya adalah sepetak tanah terpencil yang oleh Soviet disebut Aralsk-7. Itu sangat terpencil sehingga bahkan tidak diketahui manusia sampai abad ke-19. Itu tidak muncul di peta Soviet, keberadaannya adalah rahasia bagi sebagian besar penduduk, jadi kemungkinannya ditemukan oleh Intelijen Barat sangat kecil… Itu adalah tempat yang sempurna untuk bereksperimen dengan beberapa senjata biologis paling kontroversial yang bisa dibayangkan.

Selama bertahun-tahun, Aralsk-7 adalah bagian dari program senjata biologis nasional dan digunakan sebagai tempat pengujian antraks, cacar dan bahkan wabah – ya, wabah itu – serta penyakit seperti tularemia, brucellosis, dan tifus, yang semuanya meresap ke dalam tanah berpasir ini. Jadi tidak mengherankan bahwa, selama bertahun-tahun, pulau itu telah terlibat dalam sejumlah insiden jahat.

Pada tahun 1971, seorang ilmuwan muda jatuh sakit setelah kapal penelitiannya melewati kabut kecoklatan di dekat pulau. Dia didiagnosis menderita cacar air, meskipun telah divaksinasi terhadap penyakit itu, dan dia akhirnya menginfeksi sembilan orang lainnya, tiga di antaranya meninggal. Setahun kemudian, mayat dua nelayan yang hilang ditemukan mengambang di perahu mereka di dekat pulau. Mereka rupanya meninggal karena wabah…

Cerita tentang penduduk setempat yang menarik jaring penuh ikan mati berlimpah di daerah sekitar Vozrozhdeniya, dan pada bulan Mei 1988, 50.000 antelop saiga yang telah merumput di padang rumput terdekat yang terkenal mati dalam waktu sekitar satu jam, karena penyebab misterius. Reputasinya begitu terkenal sehingga sejak pulau sebelumnya – sekarang 10 kali ukuran sebelumnya dan terhubung ke daratan – dievakuasi pada 1990-an, hanya segelintir ekspedisi yang telah diselenggarakan.

Misteri kengerian biologis yang pernah diuji di sini membuat orang tetap waspada, seperti halnya fakta yang diketahui bahwa ratusan ton antraks baru saja dibuang di sini pada satu titik. Pada tahun 1988, Soviet memutuskan bahwa bermain dengan antraks adalah permainan yang berbahaya, sehingga sekitar 100 hingga 200 ton bubur antraks dibuang ke lubang raksasa dan dilupakan.

Masalah dengan antraks adalah sporanya sangat sulit dibunuh dan dapat bertahan hidup di bawah tanah selama ratusan tahun. Dimandikan dengan disinfektan dan dipanggang pada suhu 180 derajat Celcius tampaknya juga tidak mengganggu spora. Lebih buruk lagi, lokasi tepat dari lubang itu tidak pernah diungkapkan, tetapi, seperti yang akan terjadi, mereka begitu besar sehingga terlihat dari luar angkasa.

Khawatir antraks bisa berakhir di tangan teroris, AS mengirim spesialis ke Vozrozhdeniya untuk melakukan beberapa tes, dan ketika mereka menemukan jejak antraks, jutaan dollar dijanjikan untuk operasi pembersihan. Ribuan kilogram bubuk pemutih yang kuat digunakan oleh kru yang mengenakan pakaian pelindung selama beberapa bulan, tetapi pada akhirnya sporanya hilang.

Hanya operasi pembersihan yang tidak benar-benar mengakhiri ancaman Vozrozhdeniya. Para ahli mengklaim bahwa pasti masih ada antraks di dalam dan di sekitar lubang pembuangan, belum lagi lubang kuburan hewan yang terinfeksi, masing-masing menampung ratusan mayat, atau kuburan korban manusia yang tidak bertanda. Tempat ini masih merupakan ancaman yang sangat besar, yang harus dihindari dengan segala cara.

Untungnya, Vozrozhdeniya bukanlah tempat yang paling mudah diakses di dunia. Anda membutuhkan seseorang untuk memandu Anda ke sana, dan orang-orang di daerah itu tahu untuk menjauh, jadi Anda harus meyakinkan untuk melakukannya.(lidya/yn)

Sumber: odditycentral