Akankah Tiongkok Segera Mengklaim Kawasan Pasifik Barat?

Perahu di samping bangunan dan bangunan Tiongkok di Fiery Cross Reef buatan di gugusan pulau Spratlys di Laut Cina Selatan pada 20 Maret 2022. (Aaron Favila/AP Photo)

Austin Bay

Jika kata-kata dan tindakan partai komunis Tiongkok baru-baru ini mencerminkan desain yang diperhitungkan dan niat totaliter, ”segera kita akan mendengar Beijing mendeklarasikan seluruh Samudra Pasifik barat, sebagai lautnya yang berdaulat, di mana aturan Beijing—yang nantinya hukum internasional, perjanjian serta resolusi PBB akan dikutuk.

Mendefinisikan istilah membantu mengungkap pertaruhan strategis Beijing, karena ini adalah pertaruhan: Ini masih belum terselesaikan dan bukan hasil yang dijamin, meskipun komunis Tiongkok akan senang melihat yang membungkuk-bungkuk sedang ketakutan.

Terminologi: Di ​​antara diplomat, “kata-kata” diterjemahkan sebagai retorika politik, propaganda, perang naratif, dan sandiwara verbal dan psikologis koersif lainnya.

 “Perbuatan” untuk jenderal dan laksamana adalah tindakan militer fisik atau ancaman tindakan militer yang dilakukan dengan menunjukkan kemampuan militer secara fisik atau postur pasukan dalam istilah jargon

Sejak Februari Beijing telah meningkatkan suhu ancaman verbal kekerasan atau kata-kata pedas dan meningkatkan jumlah pertemuan militer yang berisiko di sepanjang pantai Asia timurnya (tindakan mengancam).

Pada akhir Februari Rusia menginvasi Ukraina. Apakah sebuah kebetulan? Mungkin.

Namun demikian, pernyataan dan intimidasi Tiongkok selama konferensi Dialog Shangri-La baru-baru ini di Singapura (10-12 Juni) sangat meresahkan.

Konferensi tahunan itu menyebut dirinya sebagai “KTT pertahanan utama Asia.” Ini adalah diplo-show, tapi itulah yang biasanya penting.

Pertemuan 2022 penting: Ini membantu menentukan pilihan — baik pelanggaran hukum komunis Tiongkok atau tatanan internasional yang berbasis aturan.

Klaim propaganda Beijing paling meresahkan, yang dibuat dalam beberapa bulan terakhir kepada diplomat Amerika dan dalam berbagai pertukaran diplomatik konferensi: Selat Taiwan bukan perairan internasional, itu adalah perairan teritorial Tiongkok yang berdaulat dan pelayaran internasional hanya dapat melewati selat dengan izin Beijing.

Isu ini menunjukkan perubahan yang berbahaya. Beijing secara konsisten memprotes kebebasan operasi navigasi Angkatan Laut AS di Selat Taiwan. Namun demikian, menurut diplomat AS, hingga saat ini Beijing tidak pernah secara khusus mempermasalahkan legalitas pelayaran internasional bebas yang melintasi Selat Taiwan.

Beijing juga telah mengindikasikan siap untuk menegakkan klaim kedaulatannya—mungkin menggunakan angkatan lautnya yang terus berkembang dan angkatan udara yang semakin kuat.

Dalam terminologi klasik, Beijing telah mengeluarkan casus belli—tindakan yang dapat memicu perang—untuk negara-negara yang bergantung kepada perdagangan laut yang bebas dan aman.

Retorika politik dan tindakan militer Tiongkok vis-a-vis Selat Taiwan mengikuti naskah invasi Laut China Selatan (LCS).

Pada 1990-an, Beijing mulai memperluas basisnya di Kepulauan Paracel dan membangun pulau-pulau buatan, terutama di Kepulauan Spratly (dekat Filipina). Akhirnya pulau ini dipuncaki dengan landasan pacu yang mampu mendaratkan pesawat tempur.

Pada 2012, Beijing berusaha untuk memproyeksikan kekuatan secara diplomatis dan legal ketika mengklaim kendali atas 85 persen dari hampir 2,2 juta mil persegi LCS. 

Diplomat Tiongkok menghasilkan Nine-Dash Line. Garis itu turun ke selatan ratusan mil dari pantai Tiongkok ke dekat pulau Kalimantan, merambah wilayah milik Filipina, Vietnam, Malaysia, dan Brunei. Pada tahun 2016, pengadilan arbitrase Den Haag mendukung tuduhan Filipina bahwa Tiongkok telah menyusup ke wilayah Filipina dengan merebut pulau-pulau kecil dan melakukan operasi penangkapan ikan secara ilegal.

PBB menyatakan komunis Tiongkok tanpa hukum. Tiongkok justru mengabaikan putusan itu.

Sejauh ini Tiongkok tidak mengindahkan pelanggaran hukumnya.

Tujuan “pulau buatan” Tiongkok sekitar 2020: menolak akses Angkatan Laut AS ke Laut China Selatan dan memproyeksikan kekuatan ke Singapura dan Selat Malaka, yang menghubungkan Samudra Pasifik dan Hindia.

Pada 2022, Beijing tidak membuat sasaran tahun 2020 tetapi para pemain di Beijing belum menyerah.

Beijing melihat lemahnya dan ketidakberdayaan pemerintahan Biden. Mengingat korupsi Hunter Biden, bukanlah teori konspirasi untuk berpikir bahwa Beijing memiliki materi pemerasan kepada keluarga Biden.

Yang dicatat, berikan penghargaan kepada Menteri Pertahanan Lloyd Austin atas komentar jujurnya di Singapura.

“Kami melihat peningkatan paksaan dari Beijing,” kata Austin. 

“Kami telah menyaksikan peningkatan yang stabil dalam aktivitas militer yang provokatif dan tidak stabil di dekat Taiwan.” 

Tindakan “provokatif” termasuk penyadapan udara penerbangan Amerika dan Kanada yang memantau Korea Utara. Taiwan telah mengalami peningkatan pelanggaran Tiongkok terhadap zona pertahanan udaranya.

Selain itu, Tiongkok telah mengumumkan peningkatan persenjataan nuklirnya. Intelijen AS memperkirakan Tiongkok mungkin memiliki sekitar 1.000 hulu ledak nuklir pada tahun 2029. (asr)

Austin Bay adalah seorang kolonel (purn.) di Cadangan Angkatan Darat AS, penulis, kolumnis sindikasi, dan guru strategi dan teori strategis di University of Texas–Austin. Buku terbarunya adalah “Cocktails from Hell: Five Wars Shaping the 21st Century.”